文化現象系列之十七

資訊民主萬歲

時代雜誌把「你」選為零六年的風雲人物。從雜誌封面的倒影,這本雜誌的讀者(大部份是西方中產男性白人)沾沾自喜,以為自己真的以 Web 2.0 改變了世界,在「無邊界的網上世界」中打破地域彊界,讓所有人都可以發表、參與,甚至顛覆傳統文字/影像媒體的操控,在光纖搭建的世界中達至真正的資訊民主。

真是天真得可以。

姑勿論這種「民主」本身已經充滿了西方自由主義思想的意識形態,充滿了高高在上的第一世界優越感,事實上這個所謂資訊民主的背後,還不是建立在資本主義的不平等之上?擁有一台電腦並接上互聯網,在第三世界被剝削的農民及生產者眼中,依然是遙不可及的事情;或許他們根本沒有想過要什麼電腦,因為當你每天依然為口奔馳,希望今年的收成在扣除成本及稅款之後尚有剩餘,希望明天有能力補好屋頂的滲漏之際,資訊、民主都是與你毫不相干的問題。就算他們接上了互聯網,開了一個網誌書寫他們生活上的苦況,在第一世界的中產男性白人會去看嗎?看了之後能理解嗎?能明白「資訊民主」的網上世界是建基於全球化的資本主義剝削嗎?

Web 2.0 也不能改變文化差異而引致的衝突,也沒有能力去挑戰權力的實際運作。事實上這個「你」大概也不會以無遠弗屆的網絡去理解依斯蘭世界對事物的看法,亦不可能以網絡上的民主去推翻布殊繼續增兵伊拉克的決定。或許大家會為一班人在網上發起保衛天星碼頭的行動而感到興奮,但殘酷的現實是大部份人依然相信主流價值,而 Web 2.0 的內容主要還是鞏固這種價值而已。

網絡世界亦是一種新型的資本主義市場,就算你不在網上購物和參與各樣花錢的玩意,也要付上月費才可以接上互聯網,得益的是擁有大量資本的網絡供應商,電纜商和媒體。最可笑的是我們在 Web 2.0 提供的內容,卻成為網站架設者交通流量的來源,最後這些人流被量化為收購價值,令網站架設者賺取巨額的收入。You Tube 如是,無名小站如是,提供內容的我們卻分毫不獲,成為新型的網上無產階級,無條件奉上「生產剩餘價值」,替網站架設者進行「資本」的原始積累。而有能力收購的公司必然是更大資本的擁有者,在收併的過程中掠奪更多的剩餘價值,以擁有更大的市場佔有率。所以說到底,在一片歌舞昇平的背後,還是資本主義的基本邏輯在運作;網上世界可能比真實世界更自由,但我們並沒有改變過虛擬世界背後的權力關係和意識形態。

 

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